Hulp bij toegankelijkheid

ELSLOO

Searching for: family Douglas Shepard, male nurse in World War II

Op zoek naar: familie of kennissen van wijlen Douglas Shepard (of Sheppard), hospik in de Tweede Wereldoorlog  > Klik hier voor Nederlandse vertaling >

Searching for: relatives or acquaintances of the late Douglas Shepard, private male nurse in World War II

John Janssen from Elsloo in the province of Limburg in the Netherlands is looking for any relatives, friends or acquaintances of Douglas Shepard. 
Douglas Shepard is most likely John's biological father. 

New sources have revealed that the surname Shepard was also sometimes written with double P (Sheppard). We will investigate this further and report the outcome on this page as soon as possible.
 
The Janssen family deeply regrets that no tangible evidence of Douglas has been left in Elsloo. Nothing that reminds of him; only the story that John heard from his mother. And the stories of older Elsloo residents who knew him.
A photo of their probable father and grandfather is their heartfelt wish. Contact with any relatives would be a miracle and make the family very happy.
If you have any information or recognition, please contact the editors by email to
 
How it came to this, you can read in the historical overview below.
 
Douglas Shepard was born on June 22, 1924 in Canton, Georgia USA.
Douglas died on December 25, 2012 at the age of 88 and was interred in February 2013 at the National Cemetery in Canton, Georgia.

Douglas Shepard cemetery

Douglas Shepard was a bachelor African-American who enlisted in the U.S. Army on December 17, 1944, in the Medical Department to be exact. As a hospital soldier, or "male nurse." In the Dutch Army that was and is called a "hospik" He received emergency training for about 4 weeks and was then shipped to Europe. 
It is known that he was in Europe on February 2, 1945 and was assigned as a private male nurse to the 3675th Quartermaster Truck Company (Coloured)* of the 9th US Army.

Elsloo had already been liberated from the Germans in September 1944. The front line in February 1945 was located from Aachen (Germany) through Roermond to Venlo and Nijmegen. The Americans, British and Canadians then began the Rhineland offensive with the aim of crossing the Rhine in Germany, towards the Ruhr area.


WOII kaart front 02.1945

On Thursday, February 8, 1945 at 10:30 am, the 3675th Quartermaster Truck Company arrived with their 48 GMC trucks and trailers in Elsloo, province of Limburg in the Netherlands. They came from Luxembourg .

The commander reported to the town hall of Elsloo because his men had to be billeted. Unlike the British soldiers, who were housed with local families, American soldiers were usually housed in groups. 
After an inspection tour of the village, it was decided to house them in 3 groups. Namely: in the halls of some local bars and in the Elsloo castle. The company office was established in bar Café Juliana at the corner of Schoolstraat and Julianastraat.

WOii Quartermaster Truck Company

Example picture only: 666th Quartermaster Truck Company

In that company there was a "male nurse" whom was called "Doc": private Douglas Shepard, 20 years young. This one behaved anything but like a military man; he was cheerful and sprightly and soon well known to the Elsloo people.
 
During February 1945, Douglas began a relationship with 24-year-old Lucie Janssen, who lived with her sisters and their parents Sjaak and Maria Janssen at 6 Stationsstraat in Elsloo. The piece of land where the house stood until the early 1980s was and is still known locally as "brikkewerk". Bricks used to be formed and baked on that spot.

During his stay in Elsloo, villagers could also visit "Doc" Shepard for medication they needed. He then held "consulting hours" in a barn belonging to the Janssen family.

huis Janssen Stationsstraat 6 Elsloo afgebroken

Photo: The house of the Janssen family at Stationsstraat 6 in Elsloo (demolished around 1980).
 
Photo below: the house around 1950 seen from the side, in front a Maria chapel, on the left the Stationsstraat

Elsloo HeiligHart Mariakapel

On March 3, 1945, the company had to leave Elsloo again, heading for Grothenrath (Germany) and then on March 24 to Brüggen (Germany) After they left for Hüls near Krefeld (Germany) on March 26, we can no longer trace the further trace of this company in Germany.
 
"Doc" Douglas Shepard was no longer in Elsloo at that time, his location on March 7 was Grotenrath (Germany, near Geilenkirchen about 30 km from Elsloo) as he was transferred to the 80th Quatermaster Battalion. That moved further and further into Germany, eventually ending up in Austria via Bavaria. 
But he returned to Elsloo several times and brought back all kinds of things for his girlfriend. At some point he even brought a motorcycle; but it was immediately claimed by the Dutch temporary police and confiscated.

After the war there was correspondence between Douglas and his Elsloo girlfriend for some time. Unfortunately, the letters have not been preserved. Because Lucie did not speak or read the English language, the letters were given to Guus Eussen, son of former mayor of Elsloo, for reading and translation.
 
On Tuesday, November 13, 1945, Lucie Janssen gave birth to a healthy boy, whom she named John. 
 
In December 1945, Douglas Shepard returned to the US and continued to serve in the US Army. He was deployed to the US state of Hawaï until 1950 and from there for unknown time to the war in Korea, which lasted from 1950 to 1953.
In 1958 he left the US Army. 
 
Then the trail to Douglas gets lost. The only thing to hold onto is his social security number 266-22-7902.D 
Based on this number, it can be traced that he lived in Florida between 1936 and 1950. Unfortunately, the number is never used, so it cannot be determined where he lived or worked in Florida.

The above research was conducted by the late Harie Rouvroye who took care of the military research work. The starting point was a list in his possession of soldiers stationed in Elsloo, on which the name of Douglas "Doc" Shepard appeared.
Further research was done by Fietje Quaedvlieg from Sittard, who found the fathers of hundreds of war-children. Mieke Kirkels, author of the book "Children of Black Liberators," also cooperated, provided photographs and interviewed John Janssen.

Finally, after laborious research, it can be concluded that Douglas Shepard must be the father of John Janssen. 
 
* Quartermaster Truck Companies: 23,000 American truck drivers and loaders - 70% of them black - hauled more than 400,000 tons of ammunition, gasoline, medical supplies and rations to the battlefields in France, Belgium, Holland and Germany. These Red Ball Express trucks and the black men who drove and loaded them made the U.S. Army the most mobile and mechanized force in the war.


 

Op zoek naar: familie of kennissen van wijlen Douglas Shepard, soldaat medische dienst in de Tweede Wereldoorlog

John Janssen uit Elsloo in de provincie Limburg in Nederland is op zoek naar eventuele nabestaanden, vrienden of kennissen van Douglas Shepard
Douglas Shepard is hoogstwaarschijnlijk John’s biologische vader. 

Uit nieuwe bronnen is gebleken dat de familienaam Shepard soms ook met dubbele P (Sheppard) werd geschreven. We zullen daar nader onderzoek naar doen en de uitkomst zo snel mogelijk op deze pagina vermelden.
 
De familie Janssen vindt het zeer spijtig dat er geen tastbaar bewijs van Douglas in Elsloo is achtergebleven. Niets dat aan hem herinnert; alleen het verhaal dat John van zijn moeder heeft gehoord. En de verhalen van oudere Elsloonaren die hem gekend hebben.
Een foto van hun waarschijnlijke vader en grootvader is hun innige wens. Contact met eventuele familieleden zou een wonder zijn en de familie zielsgelukkig maken.
Heeft u enige informatie of herkenning neem dan svp contact op met redactie via email naar
 
Hoe het zover kwam, leest u in onderstaand historisch overzicht.
 
Douglas Shepard werd op 22 juni 1924 geboren in Canton, Georgia USA.
Douglas overleed op 25-12-2012 op 88-jarige leeftijd en werd in februari 2013 bijgezet op de National Cemetery in Canton, Georgia.

Douglas Shepard cemetery

Douglas Shepard was een vrijgezelle Afro-Amerikaan die op 17 december 1944 dienst nam in het Amerikaanse leger, om precies te zijn bij het Medical Department. Als hospitaalsoldaat oftewel "male nurse". In het Nederlandse leger werd en wordt dat een “hospik” genoemd. Hij kreeg gedurende ongeveer 4 weken een spoedopleiding en werd vervolgens naar Europa verscheept. 
Bekend is dat hij op 2 februari 1945 in Europa was en als korporaal was ingedeeld bij het 3675th Quartermaster Truck Company (Coloured)* of the 9th US Army.

Elsloo was in september 1944 al bevrijd van de Duitsers. De frontlinie liep in februari 1945 van Aken (D) via Roermond naar Venlo en Nijmegen. De Amerikanen, Engelsen en Canadezen begonnen toen aan het Rijnlandoffensief met als doel in Duitsland de Rijn over te steken, richting het Ruhr-gebied.

WOII kaart front 02.1945

Op donderdag 8 februari 1945 om 10.30 uur arriveerde die 3675th Quartermaster Truck Company met hun 48 GMC trucks en aanhangers in Elsloo, provincie Limburg in Nederland. Ze kwamen uit Luxemburg
 
De commandant meldde zich op het gemeentehuis van Elsloo want zijn mannen moesten ingekwartierd worden. In tegenstelling tot de Engelse militairen, die bij plaatselijke gezinnen werden ingekwartierd, werden Amerikaanse militairen meestal in groepsverband ondergebracht. 
Na een inspectierit door het dorp werd besloten ze in 3 groepen onder te brengen. Te weten: in de zalen van verschillende plaatselijke café's en in het kasteel. Het compagnie-kantoor werd gevestigd in Café Juliana op de hoek van Schoolstraat en Julianastraat.

WOii Quartermaster Truck Company

Voorbeeld foto: 666th Quartermaster Truck Company

In die compagnie was een "male nurse" aanwezig die ze "Doc" noemden: korporaal Douglas Shepard, 20 jaar jong. Die gedroeg zich allesbehalve als een militair; hij was vrolijk en levenslustig en al gauw bekend bij de Elsloose bevolking.
 
In de loop van februari 1945 kreeg Douglas een relatie met de 24-jarige Lucie Janssen, die woonde met haar zussen bij hun ouders Sjaak en Maria Janssen aan de Stationsstraat 6 in Elsloo. Het stuk grond waar het huis tot begin jaren 80 stond, is ter plaatse nog steeds bekend als "het brikkewerk" Op die plek werden vroeger bakstenen gevormd en gebakken.

Tijdens zijn verblijf in Elsloo konden ook de dorpelingen bij “Doc” Shepard terecht voor medicatie die ze nodig hadden. Hij hield dan “spreekuur” in een schuur van de familie Janssen.

huis Janssen Stationsstraat 6 Elsloo afgebroken

Foto: Het huis van de familie Janssen aan de Stationsstraat 6 in Elsloo (omstreeks 1980 afgebroken)
 
Foto onder: het huis omstreeks 1950 vanaf zijkant gezien, ervoor een Mariakapel, links de Stationsstraat

Elsloo HeiligHart Mariakapel

Op 3 maart 1945 moest de compagnie weer uit Elsloo vertrekken, op weg naar Grothenrath (D) en vervolgens op 24 maart naar Brüggen (D) Nadat ze op 26 maart naar Hüls bij Krefeld (D) vertrokken, kunnen we het verdere spoor van deze compagnie in Duitsland niet meer traceren.
 
"Doc" Douglas Shepard was er toen niet meer bij, want hij werd op 7 maart vanuit zijn nieuwe standplaats Grotenrath (Duitsland, nabij Geilenkirchen, ongeveer 30 km vanaf Elsloo) overgeplaatst naar het 80th Quatermaster Battalion. Dat trok steeds verder Duitsland in om uiteindelijk via Beieren in Oostenrijk te belanden.

Shepard MorningReport
 
Maar hij kwam nog enkele keren terug in Elsloo en bracht dan allerlei spullen mee voor zijn vriendin. Zo ook op enig moment zelfs een motorrijwiel; maar dat werd direct door de Nederlandse Ordedienst opgeëist en in beslag genomen.
 
Na afloop van de oorlog was er tussen Douglas en zijn Elsloose vriendin nog enige tijd briefwisseling. Helaas zijn de brieven niet bewaard gebleven. Omdat Lucie de Engelse taal niet machtig was, werden de brieven ter vertaling en voorlezing aan Guus Eussen, zoon van de vroegere burgemeester van Elsloo.
 
Op dinsdag 13 november 1945 bevalt Lucie Janssen van een gezonde jongen, die ze John noemt. 
 
In december 1945 keerde Douglas Shepard terug in de VS en bleef in dienst bij de US Army. Hij werd tot 1950 uitgezonden naar de Amerikaanse staat Hawaï en vandaar voor onbekende tijd naar de oorlog in Korea, die duurde van 1950 tot 1953. In 1958 verliet hij de US Army. 
 
Daarna raakt het spoor naar Douglas bijster. Het enige houvast biedt zijn social security number 266-22-7902.D 
Op basis van dit nummer kan getraceerd worden dat hij tussen 1936 en 1950 in Florida heeft gewoond. Helaas wordt het nummer nooit gebruikt, zodat niet kan worden vastgesteld waar hij in Florida heeft gewoond of gewerkt.
 
Het bovenstaand onderzoek werd uitgevoerd door wijlen Harie Rouvroye die het militaire uitzoekwerk voor zijn rekening nam. Uitgangspunt was een in zijn bezit zijnde lijst van in Elsloo gelegerde militairen, waarop de naam van Douglas “Doc” Shepard prijkte.
Verder werd onderzoek gedaan door Fietje Quaedvlieg uit Sittard, die voor honderden oorlogskinderen hun vader heeft gevonden. Ook Mieke Kirkels, schrijfster van het boek “Kinderen van zwarte bevrijders” verleende haar medewerking, leverde foto’s en interviewde John Janssen.

Uiteindelijk, na moeizaam uitzoekwerk kan worden geconcludeerd dat Douglas Shepard de vader van John Janssen moet zijn. 
 
* Quartermaster Truck Companies: 23.000 Amerikaanse vrachtwagenchauffeurs en laders - waarvan 70% zwart - meer dan 400.000 ton munitie, benzine, medische voorraden en rantsoenen naar het slagveld in Frankrijk, België, Nederland en Duitsland. Deze Red Ball Express trucks en de zwarte mannen die ze bestuurden en laadden, maakten van het Amerikaanse leger de meest mobiele en gemechaniseerde macht in de oorlog.


 

  • Laatste update op .
Laat reactieformulier zien

Redactie

  • Dross de Limpensstraat 4
    6181EJ Elsloo

  • 06.10572675

Voorwaarden & Info

© Wim Hanssen Elsloo


Cookies
Voor het optimaal functioneren van deze website worden cookies op uw computer geplaatst. Daarbij worden geen persoonlijke gegevens opgeslagen. Door op ‘Akkoord’ te klikken, accepteert u het plaatsen van cookies. Als u cookies weigert, kunt u de website gewoon blijven gebruiken maar dan werken de website of onderdelen daarvan mogelijk niet optimaal.