logo box 450x250 apple nieuws

Hoogvlieger Ben Brouns kan nog jaren mee!

Hoogvlieger Ben Brouns......

Levensgenieter en Elslonaar Ben Brouns is al 68 jaar, maar zeker niet versleten.

Laatselijk gewerkt als procesoperator in de hoge druk fabrieken van SABIC en inmiddels al een aantal jaren in de VUT. Absoluut geen geraniumkijker. Een man vol energie en levenslust en voortdurend bezig met uitdagingen. Tijd tekort zegt Ben. Er zijn nog zoveel leuke dingen te doen! Als je met Ben praat dan gaat de tijd (te) snel en je wordt vanzelf meegenomen in zijn enthousiasme. Wat een levensgenieter.

Vakantievierder, topmonteur, saunabezoeker, stijldanser, Bourgondiër en…. piloot
Ik denk dat Ben een voorbeeld kan zijn voor veel gepensioneerden. Een man die elke dag geniet van het leven en zijn vrije tijd ruimschoots invult met leuke en niet alledaagse dingen. Om eens wat te noemen: Ben gaat steevast drie maanden per jaar met de caravan op vakantie, Ben houdt zich voortdurend op de hoogte over de ontwikkelingen in de autotechniek en en sleutelt regelmatig aan auto’s van allerlei merken. Een echte vakman en tegelijkertijd een echte liefhebber, een combinatie waarvan het er nog maar weinig geeft. Ik spreek uit ervaring, want daar waar topmonteurs uit de gespecialiseerde garage het moesten laten afweten, kwam Ben in een mum van tijd met de oplossing, kosten een flesje wijn. Ben bezoekt regelmatig  de sauna, danst al 16 jaar tenminste drie keer in de week, gaat graag uit eten, bij voorkeur naar de Griek en houdt van een lekker wijntje. Last but not least, en daar gaan we het in dit artikel over hebben, is Ben piloot en bezitter van een eigen vliegtuig.

Oorlogskind droomt van vliegen
Ben is een oorlogskind en reeds uit die tijd stamt zijn interesse voor vliegtuigen en luchtvaart. Bij een noodlanding van een Amerikaans vliegtuig, vlak bij zijn ouderlijk huis, keek Ben als vierjarige zich de ogen uit naar de cockpit, al die instrumenten, de metertjes, de propellers, de vleugels en nog meer van dat vliegtuig. In zijn gedachten waande hij zich al als een vogeltje in de lucht. Jaren is het noodgedwongen bij die belangstelling gebleven, maar er is geen dag voorbij gegaan zonder dat Ben in zijn dromen in de lucht was.

 

Als bonus naast de baas in het vliegtuig
Toen de hypotheek op zijn huis een beetje dragelijk was geworden ging Ben onmiddellijk zijn eerste vlieglessen nemen. Hij heeft o.a. gelest in Chesna’s en Pipers, een uiterst kostbare liefhebberij.  Oorspronkelijk is Ben van beroep automonteur, met als specialisatie vrachtwagens. In dat vak kon Ben zijn technische talenten en kennis voortdurend praktiseren. Bovendien was zijn toenmalige baas Hans Gottgens bezitter van een privévliegtuig. Toeval? Als bonus voor zijn inzet en prestaties mocht Ben de nodige keren met zijn baas meevliegen. Dat waren nog eens echte bonussen! De droom om zelf te kunnen vliegen bleef.

Camping toevallig altijd naast een vliegveldje
In 1980 is het zgn. ultralight vliegen opgekomen. In feite werd een motor gehangen aan een deltavlieger en zo ontstond een betaalbare vliegmogelijkheid. In die tijd viel het Maureen zijn vrouw, op, dat ze (toevallig) altijd op een camping terecht kwamen naast een vliegveldje voor ultralight vliegtuigjes. Als Ben nodig was hoefde Maureen niet lang te zoeken, natuurlijk was Ben dan op het vliegveld aan het kijken en aan het kletsen over zijn vliegdromen. Van het een komt het ander en Ben ging studeren en cursussen volgen. Al snel behaalde hij zijn vliegbrevet. Een niet geringe prestatie, want in de luchtvaart is Engels de voertaal. Dat moest Ben er gewoon nog even bij doen.

Eigen “kist”
Na 12 jaar vliegen in gehuurde toestellen heeft Ben een eigen “kist” aangeschaft. Elk jaar wordt Ben voor het verlengen van zijn brevet streng gekeurd door een gespecialiseerde luchtvaartarts in België. Het brevet is geldig voor alle Europese landen. In Nederland heeft Ben hooguit ca 50 collega’s, of concurrenten zoals U wilt. Het ultralight vliegen is vooral populair in Duitsland, België en Frankrijk. Milieugroepen (lawaai) zorgen er in Nederland voor, dat niet gauw een vergunning wordt uitgegeven voor een vliegveld. Dat ligt in de omringende landen een stuk makkelijker. In principe kunnen de ultralight vliegtuigjes landen en opstijgen op elk officieel vliegveld. Alleen dat is onbetaalbaar. Daarom wordt vaak gebruik gemaakt van specifieke ultralight vliegveldjes, vaak een onrendabele weide van een boer, maar wel met officiële vergunning. De vliegtuigjes hebben voldoende aan een landingsbaan met een lengte van 50 a 60 meter.

Technische wetenswaardigheden
Het vliegtuig zelf is opvouwbaar en kan op een speciale trailer achter de auto worden meegenomen. De motor is een 2 takt en om veiligheidsredenen is alles dubbel uitgevoerd. Het toestel, dat geschikt is voor een duopassagier, is uitgevoerd met gps en hoogtemeting. De doorsnee snelheid bedraagt ca 110 km/uur met een maximumsnelheid van 130 km/uur. Het brandstof verbruik is 1:10, de brandstof is normale autobenzine. De toegestane maximale vlieghoogte is 450 meter, echter Ben heeft zijn eigen record staan op 3000 meter! Het wereldhoogte record is overigens 9000 meter! Inmiddels heeft Ben er ruim 470 vlieguren opzitten en reeds met meer dan 1600 gasten het luchtruim gedeeld.

Meevliegen met Ben kan
Het is vandaag de dag nog altijd mogelijk om met Ben mee te vliegen. Dat kan tegen een onkosten vergoeding van 15 euro per 10 minuten vliegen. Heeft U interesse, neem dan contact op met Ben Brouns via e-mail . Alleen al praten met Ben over zijn hobby is een genot. Wat een man, wat een pensioengenieter. Mail of bel hem, het loont de moeite!!

Bekijk hier foto's van de jaarlijkse Kastelenvlucht.

Auteur: Fred Cremers

Laat reactieformulier zien
Voor het optimaal functioneren van deze website worden cookies op uw computer geplaatst. Daarbij worden geen persoonlijke gegevens opgeslagen.
Door op ‘Akkoord’ te klikken, accepteert u het plaatsen van cookies. Als u cookies weigert, kunt u de website gewoon blijven gebruiken maar dan werken de website of onderdelen daarvan mogelijk niet optimaal.